Главная Случайная страница


Полезное:

Как сделать разговор полезным и приятным Как сделать объемную звезду своими руками Как сделать то, что делать не хочется? Как сделать погремушку Как сделать неотразимый комплимент Как сделать так чтобы женщины сами знакомились с вами Как сделать идею коммерческой Как сделать хорошую растяжку ног? Как сделать наш разум здоровым? Как сделать, чтобы люди обманывали меньше Вопрос 4. Как сделать так, чтобы вас уважали и ценили? Как сделать лучше себе и другим людям Как сделать свидание интересным?

Категории:

АрхитектураАстрономияБиологияГеографияГеологияИнформатикаИскусствоИсторияКулинарияКультураМаркетингМатематикаМедицинаМенеджментОхрана трудаПравоПроизводствоПсихологияРелигияСоциологияСпортТехникаФизикаФилософияХимияЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 12. Поверить не могу, что убила его





 

Поверить не могу, что убила его. – Лара откинулась на подушки после сытного ужина, который им накрыли в саду. – Не знаю, что со мной случилось, но внезапно охватила такая ненависть, какой я никогда не испытывала.

– Жажда крови, – сухо произнес Калиг. – Сейчас ты начинаешь понимать, Лара. Ты была послушной дочерью, затем едва не превратилась в женщину для удовольствий, но не это твое предназначение в жизни. Твоя красота не должна быть использована для удовлетворения желаний других людей. Ты рождена быть сильной. Вести за собой.

– Но женщины зависимы, милорд. Так было всегда.

– Но не везде. Только в провинциях.

Лара посмотрела на него с удивлением, ожидая объяснений.

– В провинциях женщин специально заставляли подчиняться. Считается, что именно они становятся причинами беспорядков, поскольку задают много вопросов и способны выразить протест, если им позволяют. Мужчины же всегда принимают то, что им говорят, если этого человека они уважают и доверяют ему. Высшему совету не нужны проблемы. Они хотят мира и спокойствия. Хотят, чтобы все работали и занимались торговлей. Им нужны доходы, а это не всегда связано с изменениями в обществе. Высший совет доволен, когда все заняты своим делом, а подняться на более высокую ступень можно только определенным путем, как это было с твоим отцом. Но перемены неизбежны, Лара. Хетару это необходимо, чтобы выжить. Старые времена подходят к концу, и ты – часть будущих перемен.

– Твои слова непонятны мне, милорд. Я даже не знаю, куда пойду, когда покину Шуннар. Знаю лишь, что должна идти. – Лара задумалась. – Чувствую, что спокойная жизнь в замке окончена. С одной стороны, мне грустно осознавать это, но с другой – я с нетерпением жду дня, когда покину этот райский приют. Невозможно вечно прятаться от мира. Удивительно, но мне не терпится увидеть все, о чем так увлекательно рассказывал учитель Башкар. Я очень изменилась. Это и пугает, и будоражит кровь.

Лара была очень озабочена всем, что с ней случилось в прошедший день. Она повинна в смерти, но совершенно не чувствует вины. Напротив, она ощущала невероятную гордость за то, что обладает столь высоким умением владеть оружием, что одним махом снесла голову Дурги.



– Жаль, что с нами не было Лотэра, – сказала она.

Калиг рассмеялся, прекрасно понимая ее мысли.

– Да, – признал он. – Он был бы горд за тебя и за себя тоже. Он обучал тебя, хоть и говорил, что мастерство дано тебе от природы. Лотэр сказал, что лишь немного его подкорректировал. Смерть Дурги была много более милосердной, чем он заслуживал.

– Ты говорил, в Хетар идут перемены. Расскажи мне, что знаешь, молю тебя, – попросила Лара.

Принц покачал головой:

– У тебя свое предназначение, любовь моя. Иди своей дорогой, а не той, что тебе укажут. Ты совершишь ошибки, Лара, это неминуемо произойдет в период обучения, но ты выживешь. Это все, что я могу сказать. Ты достигнешь славы и триумфа.

– Но куда мне идти?

– Выбирай, любовь моя. Ты не захочешь вернуться в лес, Центроземье и город для тебя под запретом. Остается море или Дальноземье. Один путь заставит тебя прервать путешествие, второй приведет к судьбе. – Калиг помолчал. – Думай. – Он погладил ее ладонь.

– Я должна принять решение сегодня вечером? – спросила Лара.

– Да. Завтра ты должна уже идти своей дорогой.

Лара всплеснула руками:

– Так скоро? Прошу, милорд, разреши остаться с тобой еще на пару дней!

– Нет. Твое время истекло, Лара. Подумай немного и скажи мне. Хочешь попросить Носс помочь тебе?

Лара кивнула.

– Это касается и ее, – сказала она и попросила позвать подругу.

Калиг объяснил девушке всю сложность принятия решения.

– Теперь я вас оставлю. Сообщите, когда будете готовы. – Он наклонился и поцеловал Лару. – Будь внимательна и хорошо подумай. – И принц ушел, оставив девушек вдвоем.

– Завтра мы уходим, – сказала Лара. – Но куда – я не знаю. К морю или в Дальноземье? Что делать?

– Но мы же свободны, можем вернуться в город и жить с твоим отцом. Я буду служить вам. Мне так нравился город. Как прекрасно будет жить в красивом Районе садов. – Носс вздохнула.

– Мы не можем вернуться, Носс. Надо идти вперед, но в какую сторону? Кажется, господин Башкар говорил, что короли Прибрежной провинции истинные аристократы. Но Калиг предупредил меня, что один путь заставит меня прервать путешествие, а второй приведет к судьбе. Думаю, посещение еще одной провинции будет ошибкой. Мы там никогда не были, но знаем, что жизнь там вполне цивилизованна. А в Дальноземье напротив.

– Но мы совсем не знаем Дальноземье, Лара, – заволновалась Носс. – Может, нам лучше направиться к морю, там мы будем в безопасности.

– Носс, мы обе вполне способны себя защитить, – возразила Лара.

– Да, я слышала, что ты сегодня совершила, – прошептала Носс. – А я не уверена, что смогла бы убить человека, Лара. Ты очень храбрая.

– Пока Дурга жив, я бы не чувствовала себя свободной, – сказала Лара. – Он не хотел понять, что женщина с кровью феи никогда не родит ребенка мужчине, которого ненавидит. Дурга был настроен вернуть меня обратно в лес и не слушал никаких доводов и объяснений. У меня не было другого выхода, как отрубить ему голову. А потом Андрасте пела победу и пила кровь врага.



– Энда не пытался вмешаться? – поинтересовалась Носс.

Лара рассмеялась:

– Он был слишком напуган, а потом принц напомнил ему, что, поскольку у Дурги нет наследника мужского пола, его брат станет главой провинции. Калиг вернул Энде тридцать тысяч монет, что они заплатили за меня, и добавил десять тысяч за Дургу.

Настала очередь Носс рассмеяться.

– Значит, ты действительно свободна, Лара! Я так рада!

– Завтра мы покинем Шуннар и направимся в сторону Дальноземья, – уверенно сказала Лара. – Оставаться в цивилизованном обществе – не мой жизненный путь, Носс. Мое место в Дальноземье. – Она прикоснулась к кулону на груди. – Этне? Мой выбор верен?

Яркий свет вспыхнул на мгновение, и Лара едва смогла расслышать тихий ответ:

Да.

Девушка повернулась к Носс:

– Можешь остаться, если будущее тебя пугает. Я все пойму.

– Нет, – решительно возразила Носс. – Мы связаны еще с той поры, как встретились в караване Рольфа Честная Сделка. Я чувствую, это не случайно. Да, мне страшно, но я пойду за тобой, куда бы ты ни направилась. Мне кажется, такова и моя судьба.

И следующим утром девушки уже прощались с принцем и Огом. В последнюю ночь Калиг так и не появился в ее покоях.

– Я должен учиться жить без тебя, – объяснил он.

Калиг принес ей брюки из тончайшей кожи коричневого цвета и светлую тунику с широкими рукавами и вырезом на груди. Наряд дополняли сапоги великолепной работы, удобные и прочные. Принц сам расчесал ей волосы, заплел их в косу и покрыл голову платком малахитового цвета. Затем Лара закрепила ножны с мечом.

– Не позволяй собственной красоте сбить тебя с пути, – наставлял ее Калиг. – Одевайся так, чтобы не привлекать внимание. Скрывай волосы под платком и прикрывай лицо. Людей может пугать твоя внешность феи. Ты можешь себя защитить и не колеблясь так и поступай. Как только почувствуешь угрозу, действуй немедленно, как это было с Дургой. Смело смотри в будущее. Оно ведь тебя не пугает?

– Нет, – ответила Лара. – И да. Ты показал мне разницу между любовью и похотью. Ты научил меня погружаться в наслаждение и получать от этого удовольствие. Лотэр занимался со мной боем. Господин Башкар рассказал мне об истории Хетара. Я больше не та невежественная девушка из города. Осознание того, что мать оставила меня не по собственной воле, стерло обиды и укрепило меня, хоть мне и грустно оттого, что отец не позволял нам видеться. Что ж, он поступил так, как счел лучшим для меня. До вчерашнего дня, когда в замке появился Дурга, я была уверена, что готова двигаться вперед. Когда я уже опустила меч, поняла, что до того момента не была по-настоящему свободна. Я хотела жить своей жизнью, поступать, как считаю нужным, чтобы никто не старался думать за меня. – Она положила руку на плечо Калига. – Наши отношения были именно такими. – Лара поцеловала его в щеку. – А сейчас мне пора.

Принц кивнул:

– Тебе осталось постичь еще одну истину, Лара. Но не мне будет позволено открыть ее. Однажды ты встретишь этого мужчину. Надеюсь, его ты сможешь полюбить.

Сказав это, Калиг поднял руку, указывая путь, и девушки стали спускаться вниз к конюшням. Он тайком опустил ее гребень из грушевого дерева в карман туники, а на его месте Лара найдет роскошный золотой.

В конюшне их уже ждал Ог, держа под уздцы жеребца и кобылу: светлой масти коня для Лары и белую с черной гривой и хвостом лошадь для Носс. К седлам обоих были прикреплены фляги с водой. К удивлению Лары, Ог убрал повод. Она вопросительно посмотрела на принца.

– Тебе придется принимать решение отличное от того, которое кажется привычным. Ог поможет вам выбрать верную дорогу. Лошади – мой подарок тебе и Носс. Да хранит вас Небесный распорядитель. – Калиг поклонился, и Ог вывел жеребцов.

Обернувшись, Лара увидела, как образ принца Калига бледнеет, превращаясь в едва заметную тень. Она вскочила на коня и последовала за Огом в долину. Они скакали во весь опор, и Лара оглянулась, поражаясь высоте серых каменных стен. С балкона наверху они не казались ей такими огромными. Вдалеке пасся табун кобыл, многие из которых были с жеребятами. Долина была намного больше, чем ей представлялось. Наконец они добрались до противоположного края и остановились у высокой скалы.

– Вот мы и у выхода, – произнес Ог.

– Где же он? – спросила Лара, пытаясь отыскать ворота.

Ог усмехнулся:

– Здесь! – Великан махнул рукой, и каменные глыбы расступились.

– Скажи на милость, как ты это делаешь? – воскликнула Лара.

– Меня научил принц. Я не только главный конюший, но еще и привратник. Он есть у каждого принца, чтобы предоставлять доступ в долину избранным. Это волшебство редко используется. А теперь послушай меня, Лара. Вы попадете в тоннель. Он хорошо освещен и совершенно безопасен. Каждый факел на стенах будет гаснуть после того, как вы с Носс проедете мимо. Освещен будет лишь путь вперед. Когда вы доберетесь до выхода из тоннеля, ворота за вами закроются. Пред вами будет Дальноземье. В мешках достаточно еды, воды и одежды. Они не представляют ценности для грабителей. У тебя есть меч, и ты умеешь им пользоваться. Верика поедет в собственном кожаном футляре и будет всегда у тебя под рукой. Носс, ты должна внимательно следить за своим оружием. Кинжал у тебя на поясе. Не теряйте бдительности ни на минуту, не доверяйте никому, кроме самих себя. Дальноземье очень отличается от провинций. – Ог протянул девушкам по кожаному мешочку, в которых что-то звенело. – Это не привлечет внимания, но поможет вам. Лара, запомни, у каждой из вас в карманах зашиты золотые монеты. Да хранит вас Небесный распорядитель, друзья мои.

Лара потянулась и поцеловала Ога в щеку.

– Будь счастлив, дорогой Ог. Когда-то ты спас мне жизнь, надеюсь, я смогу отдать долг, – сказала она.

– Не заставляй меня плакать, как маленького ребенка, – пробормотал великан. – Мы спасли друг друга. Я счастлив, что какое-то время был частью твоей жизни, Лара. А теперь иди. – Он хлопнул по крупу коня, и тот устремился в тоннель.

Когда через несколько секунд Лара обернулась, каменные ворота в скале уже сомкнулись. На мгновение ее охватила паника. Лара несколько раз глубоко вдохнула и посмотрела вперед. Они скакали молча, был слышан лишь мерный стук копыт.

Наконец Носс заговорила.

– Как думаешь, нам предстоит долгий путь? – поинтересовалась она.

– Не знаю, – ответила Лара. – По крайней мере, здесь мы в безопасности. Кто знает, что нас ждет на выходе из тоннеля в Дальноземье. Тебе страшно, Носс?

– Немного, – призналась девушка. – Глупо говорить, что здесь можно чувствовать себя по-другому. – Она постаралась усмехнуться. – Интересно, что нас ждет? И как мы найдем дорогу, если все же решим вернуться в провинции?

– Не представляю, – призналась Лара, и обе девушки опять замолчали.

Время шло, а тоннель все не кончался. Лошади уже скакали медленнее, но так же ритмично и уверенно. Вскоре подруги увидели далеко впереди едва различимый просвет. По мере их приближения он становился больше и ярче. Обеим стало легче оттого, что, по крайней мере, конец этого пути уже виден. Перед самым выходом они попридержали лошадей, переглянулись и, резко выдохнув, поскакали вперед. Погас последний фонарь, открыв проход, кусок скалы вернулся на прежнее место. Лара не смела оглядываться вокруг, боясь, что закричит от ужаса, а Носс вслед за ней. На истерики времени у них не было.

Девушки пришпорили коней и поскакали вперед. Перед ними, насколько хватало взгляда, простиралась бескрайняя зеленая равнина, начинавшаяся здесь, у высоких скал. Лара не заметила ничего, что бы говорило о цивилизации, но открывавшийся пейзаж был прекраснее всего, виденного ею раньше. Первозданный. Нетронутый.

– В какую сторону направимся? – спросила Носс, пораженная увиденным.

– Только вперед, – уверенно ответила Лара, и ее громкий смех эхом прокатился по долине. – Мы обязательно встретим кого-то. – Она пустила коня в галоп. Казалось, ворота туннеля остались позади навсегда. Сбоку слышалось тяжелое дыхание черногривого коня, Лара опять рассмеялась. Ветер, бивший в лицо, вырвал из-под платка несколько прядей волос и разметал их по лицу. Все прекрасно! Она в жизни не ощущала себя такой свободной и независимой. «Как дома», – пришла в голову неожиданная мысль. Вскоре лошади замедлили шаг и встали. Оглянувшись, Лара уже не увидела гор и поняла, что их путешествие в Дальноземье не обошлось без волшебства.

Носс смотрела открыв рот.

– Лара, горы. Куда они исчезли? – сдавленно пробормотала она. – Мы отъехали совсем недалеко.

– Принц Калиг совершил настоящий подвиг для нас, – сказала Лара. – Не знаю как, но мы попали именно туда, куда должны были, Носс. – Она опять задорно рассмеялась. – Разве здесь не чудесно?

– Большая земля. – Носс оглянулась. – Огромная. А где же фермы? Деревни? Где живут люди и растет зерно? Я не вижу ни одного поля.

– Но есть ручей, – заметила Лара и ослабила поводья, чтобы ее конь мог напиться. – Я должна придумать ему имя, Ог так и не сказал, как его зовут.

В этот момент конь поднял голову и произнес:

– У меня уже есть имя, госпожа. Меня зовут Даграс. Это означает «красивый», а я, как ты заметила, такой и есть. А кобылу зовут Сакари. Она тоже умет говорить, просто стесняется.

Лишь через несколько секунд Лара обрела дар речи.

– Спасибо, Даграс, – пробормотала она. – Носс, ты слышала? Твою кобылу зовут Сакари. Вы так бережно везли нас. Что ж, немного передохнем, и опять в путь. Остановимся, только когда стемнеет.

Лошади продолжали пить, а Носс отвела Лару в сторонку.

– Говорящие лошади? Не представляла, что такое бывает! – воскликнула девушка. – Хотя мне нравится. Будет с кем поболтать. Здорово, да, Лара? – Носс выглядела довольной.

Лара сдержала смех.

– Ты готова продолжить путь? Сегодня разобьем лагерь под открытым небом.

Со временем долина уже не казалась такой безмятежной. Солнце медленно сползало за линию горизонта, и Лара начала высматривать место для ночлега. Наконец впереди она заметила небольшую рощу с бегущим через нее ручьем.

Спешившись, Лара огляделась.

– Думаю, здесь мы будем в безопасности.

– За целый день мы не встретили ни одного человека, – нервно сказала Носс. – Что принесет нам ночь? Разожжем костер, чтобы отпугнуть зверей? Хотя огонь может привлечь разбойников.

– Если бы мы смогли найти кров, обошлись бы и без костра. Но нам надо думать о Даграсе и Сакари. Разожжем небольшой огонь. Смотри, здесь и до нас кто-то останавливался. Видишь угли и почерневшие камни? Поищем дрова, надо успеть, пока совсем не стемнело.

– Не распрягайте нас, – вмешался в разговор Даграс. – Груз не тяжелый, но в случае опасности мы сможем быстро собраться. И ложитесь так, чтобы видеть долину и следить за нами. Мы видим дальше, чем вы, с высоты своего роста.

– Для молодого жеребца ты даешь хорошие советы, – сказала Лара.

– Давным-давно мой отец ходил в походы с принцами-тенями. Он научил меня.

Лара освободила Верику из чехла.

– Просыпайся! – скомандовала она. Глаза духа палицы открылись. – Ты должен сторожить нас ночью, Верика. – Лара воткнула оружие в землю.

– Ты опасаешься чего-то конкретно? – недовольно осведомился дух.

– Диких животных. Враждебно настроенных всадников. – Улыбка появилась на ее лице.

– Одним словом, ты хочешь, чтобы я уберег вас от беды, – заключил Верика.

– Именно! – воскликнула Лара и рассмеялась. – Мы разожжем огонь, который отпугнет четвероногих чудовищ, но не двуногих.

Верика хихикнул. Лара подмигнула и принялась собирать ветки и сучки. Затем они с Носс сложили из камней костровище. К их огромному удивлению, небо стало темным почти мгновенно, и ночь окутала все вокруг. Используя то, чему ее научила матушка, Лара указала пальцем на поленья и скомандовала:

– Огонь, зажгись! – В следующее мгновение высоко в воздух взлетели языки пламени. – Меньше, – приказала девушка, и пламя уменьшилось.

– Как хорошо, что не надо высекать его кремнем, постоянно подкладывая сухую траву, – с восторгом сказала Носс.

– Позову лошадей, – сказала Лара. – Посмотрим, что за еда припрятана у них в мешках. – Она громко свистнула. Даграс и Сакари прискакали на зов, и девушки принялись аккуратно разворачивать пакеты.

– Волшебный хлеб! – воскликнула Лара.

– А что это такое? – Носс с осторожностью оглядела сверток и принюхалась.

– Даже маленький его кусочек утолит наш голод.

Илона рассказывала дочери об этой удивительной вещи.

– Возьми.

Носс осторожно отщипнула горбушку и расплылась в улыбке.

– Вкусно! – сказала она.

– Не будем есть много. Неизвестно, когда нам удастся пополнить запас провизии. Я буду дежурить первую половину ночи, – сказала Лара, когда девушки закончили ужинать. – А ты будешь сторожить до рассвета. – Она подошла к Даграсу и взяла плащ. – К седлу Сакари прикреплен и твой, – сказала она Носс. – Впрочем, выбирай. Первую половину ночи или вторую?

– Первую. Когда тебя разбудить?

Лара запрокинула голову и отыскала на небе Триаду, появившуюся уже около часа назад.

– Когда эта звезда окажется на середине небосклона. И в любое время, если понадобится моя помощь.

– Хорошо, – кивнула Носс.

Лара завернулась в плащ, легла к огню и быстро заснула. Носс сидела у костра, любуясь тихой ночью. Пожалуй, слишком тихой. Был слышен лишь стрекот насекомых и щебет птиц. Носс встала и подошла к Верике.

– Так спокойно, – сказала она духу.

– Да, – ответил тот. – Никто не крадется, ни зверь, ни человек. Не бойся, Носс, мои глаза видят сквозь тьму, вокруг нет ничего опасного.

Девушка вернулась к огню. Лошади мирно паслись на лугу. Она вздохнула. Путешествие с караваном Рольфа Честная Сделка было совсем не похоже на это. Одна за другой показались все четыре луны. Сначала голубая луна Центроземья, затем бледно-зеленая луна леса. За ними последовали красноватая луна пустыни и желтая, похожая на кусок масла луна Дальноземья. Носс была очарована. Первой мыслью было разбудить Лару, чтобы и она могла полюбоваться красотой неба, но потом Носс решила, что та вскоре сама все увидит. На украшенном четырьмя ночными светилами небе звезды немного потускнели, но Триада горела ярко. Совсем недавно Носс и представить не могла, какие приключения ждут ее в жизни, а ведь они только начинаются.

Вскоре Носс разбудила Лару, и она, еще сонная, восхищалась красотой четырех лун Хетара. Нескольких часов девушке хватило, чтобы восстановить силы. Она умылась и, подозвав Даграса, напилась из фляги с водой. Лара села к огню и вспомнила рассказ учителя Башкара о том, что все луны Хетара видны лишь в Дальноземье. Три из них она уже видела, но четвертая, желтая, была ей незнакома. Именно она должна светить ночью над Прибрежной провинцией. Окрашенное светом четырех лун, все вокруг изменилось и стало казаться серебристо-белым. Время шло, уже третья луна переместилась к горизонту, предрассветное небо приобрело все оттенки розового, смешанные с лавандовым, апельсиновым и золотым, а затем стало ярко-синим. Громче запели птицы, взошло красное солнце. Лара поднялась и пошла будить Носс.

Они поели волшебного хлеба, запили его водой из ручья и пополнили запасы воды. Поблагодарив Верику за ночное дежурство, Лара вернула палицу в чехол. Девушки потушили огонь и покинули гостеприимную рощу.

Впереди опять была бескрайняя равнина. Они ехали медленно, чтобы поберечь лошадей, плохо представляя, куда направляются. Ближе к полудню они отчетливо услышали приближение целого табуна лошадей. Лара огляделась. На довольно большом расстоянии показался отряд всадников.

– Что будем делать? – испуганно спросила Носс. – Нам негде спрятаться.

– Успокойся, – сказала Лара. – Если мы постараемся ускакать, они решат, что у нас есть что-то ценное, что мы пытаемся спасти. Продолжаем ехать медленно. Возможно, они просто проскачут мимо. Поняла?

– Какая ты храбрая, – сказала Носс. – Мне надо быть такой же, но у меня не получается.

Лара рассмеялась про себя. «Я напугана до смерти, – подумала она. – Но в такой ситуации необходимо сохранять спокойствие. Я хорошо помню слова Калига о том, что у меня есть предназначение. Если бы моей судьбой было умереть в молодом возрасте, меня бы убили лесные лорды. Я не для того приехала в Дальноземье, чтобы найти здесь свою смерть».

Вскоре их окружили всадники. Лара и Носс спокойно сидели в седлах и смотрели на мужчин. Все молчали до тех пор, пока лошадь одного из них не попыталась укусить Даграса.

– Попридержи коня! – крикнула Лара.

– Под тобой жеребец, как и подо мной? – послышался вопрос.

– Да.

– Странно, что женщина управляет конем, – заметил незнакомец. – Особенно такая хрупкая.

– Мы с Даграсом подходим друг другу.

Мужчина рассмеялся.

– Я Вартан из клана Фиакр, – сказал он. – А ты такая же красивая, как и храбрая. Не стала убегать от моих воинов, хоть и заметила нас.

– Я Лара, дочь Джона Быстрый Меч. Зачем мне убегать? Это Носс, моя компаньонка.

Лара оглядела мужчину. Он был весьма крупным и высоким. Длинные волосы были убраны назад и перехвачены кожаным шнуром. Лицо овальной формы с высокими скулами, узкие губы. Однако больше всего привлекал взгляд его чистых синих глаз, полный удивления и любопытства.

– Две молодые девушки на прекрасных скакунах одни на огромной равнине. И вам не страшно?

Лара неотрывно следила за Вартаном.

– У меня за спиной меч Андрасте. И он там не для украшения. Я умею им пользоваться, нам с Андрасте и раньше приходилось убивать. Мы с Носс приехали из города. В наших сумках нет ничего ценного. Можешь сам проверить.

Мужчина заразительно рассмеялся.

– Куда путь держишь, Лара, дочь Джона Быстрый Меч?

– Не знаю, – призналась та. – Я впервые в Дальноземье, нам говорили, что это весьма дикое место.

– Хетар слишком самоуверен, считая свои земли единственным цивилизованным местом.

– Здесь тоже Хетар, – заметила Лара.

– Высший совет так не думает. Для них Хетар состоит из четырех провинций: Центроземье, лес, пустыня и побережье. К нам относятся как к дикарям, не способным жить по закону. Будь проклят их закон!

– Я не имею к этому никакого отношения. Я покинула город два года назад и не собираюсь возвращаться.

– Почему?

– Куда вы направляетесь? – спросила Лара, будто не слыша вопроса.

– В свой лагерь, – ответил мужчина. – Хочешь, поехали с нами. Не все, кто встретится на дороге, Лара, дочь Джона Быстрый Меч, будут так дружелюбно настроены, как мы.

– Благодарю за такое отношение, милорд Вартан, но тебе не обязательно быть со мной дружелюбным. Достаточно быть просто вежливым.

Он кивнул.

– А сегодня вечером ты расскажешь мне, как попала в Дальноземье.

– У костра, – согласилась Лара. – А ты поведаешь, чем занимаешься в этих землях. За весь вчерашний день мы не видели ни человека, ни зверья.

– Вы останавливались в роще Дрем. Мы тоже делали там привал, чтобы напоить лошадей. Вам повезло. На много миль вокруг нет ничего более подходящего для ночлега.

– В жизни не видела такой бескрайней равнины, – призналась Лара. – Она прекрасна, но такая тишина настораживает.

– Да, – согласился Вартан. – Ваш Совет не прочь был бы присоединить к себе часть этих земель, если бы посмел. В Дальноземье богатые недра, да и просторы здесь впечатляющие. А провинции перенаселены.

– Чем вы здесь занимаетесь? – спросила Лара.

– Живем свободно, – ответил Вартан и объяснил: – Кто-то занимается земледелием, кто-то скотоводством. Деревенские жители везде одинаковы. Клану Фиакр принадлежит больше деревень, чем какому-то другому в Дальноземье. А я его возглавляю.

– Мы сегодня успеем добраться до деревни? – поинтересовалась Лара.

– Нет, только завтра. Нам сообщили, что чужаки пересекли границы наших владений, и мы сразу же отправились на их поиски, но пока встретили только вас.

– Мы совершенно точно не те, кого вы ищете, – покачала головой Лара. – Мы приехали в Дальноземье вчера из Провинции пустынь.

– Это невозможно, – возразил Вартан. – До границы с пустыней три дня пути.

– Мы ехали по тоннелю в скале.

– Какой скале? – удивился мужчина.

Лара тихо засмеялась.

– Подозреваю, что тут не обошлось без волшебства, – ответила она. – В пустыне есть высокие скалы, на которых и расположен замок принцев-теней. Если вас пригласят в замок, то сможете полюбоваться живописной долиной, скрытой меж скал. Вчера вечером мы с Носс покинули замок принца Калига и пересекли долину, из которой попали в тоннель, который, в свою очередь, закончился на равнине Дальноземья. Проехав еще немного, мы обернулись и заметили, что скалы исчезли.

– Зачем вы здесь? – Вартану было любопытно.

– Пока не знаю, – призналась Лара. – У меня был выбор отправиться в Прибрежную провинцию или сюда. Чутье подсказывало, что надо выбрать Дальноземье.

– Ты тоже волшебница?

– Немного, – лукаво ответила Лара. – Но никаких особенных возможностей у меня нет. Например, могу разжечь костер без огнива. – Она улыбнулась.

– Полезное волшебство. Особенно для путешественника.

– А ты умеешь колдовать? – в свою очередь поинтересовалась Лара.

– Тоже немного, – ответил мужчина и рассмеялся, заметив ее требовательный взгляд. – Могу менять облик. Фиакр означает «орел». Иногда я превращаюсь в символ моего клана. Такой способностью наделен только вождь. Иногда очень полезно.

– Разумеется, – ответила Лара, решив не открывать всех своих секретов. Пока. – Почему бы тебе не поискать чужаков, обернувшись орлом?

– Не получится. Многим неизвестны мои способности. Это их напугает, – объяснил Вартан. – Мы же можем сохранить это в секрете, Лара, дочь Джона Быстрый Меч? Мне кажется, ты умеешь хранить тайны.

Лара весело рассмеялась:

– Умею и сохраню твой секрет.

Носс подъехала ближе к ней.

– Один мужчина смотрит на меня так, словно я должна стать его добычей, – прошептала она Ларе, однако Вартан ее услышал и быстро обернулся:

– Это Лиам, девочка. Я скажу, чтобы он не пугал тебя. Вообще-то он спокойный парень, даже мухи не обидит. Просто ты ему понравилась.

Глава клана рассмеялся и, развернув коня, отъехал в сторону, чтобы поговорить с высоким рыжеволосым парнем, не сводящим глаз с Носс. Через несколько минут он вернулся.

– Лиам хотел узнать, замужем ли ты, Носс? Заметь, для Фиакра это не праздный вопрос, который задают все подряд.

– Носс лишь тринадцать с половиной, – вмешалась Лара. – И она девственница. Она слишком молода, чтобы быть с мужчиной. Кроме того, она должна сама полюбить того, за кого выйдет замуж.

Вартан кивнул:

– Я все передам Лиаму. Носс, может, ты согласишься считать его другом? Клянусь, он не причинит тебе вреда и не позволит даже волоску упасть с твоей головы.

Носс вопросительно посмотрела на Лару.

– Как мне поступить? – спросила она, смутившись.

– Если ты этого хочешь, не вижу повода избегать общества юноши, – ответила та. – Но он должен относиться к тебе с уважением, – предупредила Лара.

– Я прослежу за этим, – заверил их Вартан и опять поскакал к Лиаму.

Пока они разговаривали, юноша счастливо улыбался. Когда он вновь посмотрел на Носс, та покраснела и опустила голову, наблюдая исподлобья, как его лошадь поравнялась с Сакари. Впереди ехали Лара и Вартан.

– А сколько лет тебе? – возобновил он разговор. – Ты тоже девственница?

– Мне шестнадцать, и у меня уже был опыт получения удовольствия. А про себя что скажешь?

– Я прожил на этом свете двадцать восемь лет, и женщины, с которыми я делил постель, считают меня вполне опытным любовником. – Его синие глаза сверкнули.

– Тебе лучше сразу узнать, что я наполовину фея, – сказала Лара. – Если твой народ пугает волшебство, они испугаются и подданных моей матери. Тебе лучше не увлекаться мною, милорд Вартан. У меня своя судьба, и я должна найти ее.

– Может, я твоя судьба? – предположил Вартан.

Лара рассмеялась:

– Интересное объяснение похоти.

Мужчина посмотрел ей прямо в глаза:

– Думаю, я в тебя влюбился, Лара, дочь Джона Быстрый Меч.

– А ты большой плут, милорд. Мы же только познакомились.

– Ты никогда не слышала о любви с первого взгляда?

– Я не верю в любовь, милорд, – резко ответила Лара. – Не стоит умасливать меня сладкими речами. Если я надолго останусь с твоим кланом, я разделю с тобой ложе и стану тебе другом, – обещала она. – Но знай, феи никогда не рожают детей от мужчины, которого не любят.

– Сейчас мне еще больше не терпится узнать твою историю, Лара, дочь Джона Быстрый Меч.

– Вечером. Мы поговорим, когда на небо взойдет Триада.

Они скакали весь день, останавливаясь ненадолго, лишь чтобы напоить лошадей. Лара однажды достала волшебный хлеб, и они с Носс перекусили. Девушка была вся красная от быстрой езды и присутствия рядом Лиама.

– Ты слишком молода, чтобы он тебя соблазнял, – заметила Лара. – Не позволяй сладким речам или поцелуям украдкой возобладать над здравым смыслом, который тебе присущ.

– Он такой вежливый, – пролепетала Носс.

– Тогда он особенно опасен. Запомни, в отличие от меня, ты не сможешь контролировать зачатие ребенка. Ты хочешь стать матерью в столь раннем возрасте? Хорошо подумай, прежде чем допустить его к своему телу. Мне придется расстаться с тобой, а мы совсем не знаем этих людей. В городе их считают свирепыми воинами.

– Они совсем не кажутся свирепыми, – сказала Носс.

– Нет, и я не верю, что они такие. Они просто хотят спокойно жить, но не так, как это считают правильным в остальном Хетаре.

– Мне нравится их свободолюбие, – вздохнула Носс.

– И мне, – кивнула Лара. – Но прежде чем сделать выводы, надо прожить с ними подольше.

Они подъехали к лагерю, представлявшему собой поставленные кругом шатры. В центре были сложены дрова для костра. Вартан посмотрел на Лару, но она отрицательно покачала головой. Нет необходимости обнаруживать перед всеми свои способности. Она спрыгнула на землю, заметив, что мышцы болят сильнее, чем вчера.

– Как бы мне хотелось принять горячую ванну, – сказала она, подняв глаза к небу.

– Завтра в моем доме мы сможем сделать это вместе. – Вартан подошел к ней совсем близко. – Пошли, провожу вас с Носс в свой шатер. Вы проведете ночь там, а я останусь снаружи и буду стеречь ваш покой.

– Нет необходимости не спать всю ночь. Нас будет охранять Верика, моя палица. Я оставлю его у входа.

– У меча есть дух. У палицы есть дух. – Вартан кивал. – Что еще, Лара, дочь Джона Быстрый Меч?

– Наши лошади умеют говорить. – В ее зеленых глазах вспыхнули искры. – Я не сама это сделала, клянусь, милорд Вартан. Их подарил мне принц Калиг и люди, желающие мне добра. – Лара едва сдерживала смех, а Вартан из клана Фиакр рассмеялся в голос.

Он не лгал, когда сказал, что влюбился. Он чувствовал это с самой первой секунды их встречи. Но он также понимал, что она сильная женщина, а как может глава клана идти на поводу у женщины, наполовину феи, даже если он ее любит? Он не знал, как ответить себе на этот вопрос. Пока.

Все остались на ночь в лагере. Лара не доставала волшебный хлеб. Они поужинали вареной крольчатиной.

На столе был сыр, и настоящий хлеб, и даже вино. После того как все разошлись, Лара и Вартан сели у костра под звездой Триада, и она начала рассказывать ему свою историю. Он был впечатлен и возмущен.

– Как мог твой отец… – начал Вартан, но Лара его перебила:

– Такой воин обязан быть членом ордена Доблестных Рыцарей. Я единственная ценность в семье, которую можно было продать.

– Этой единственной ценностью должно быть его мастерство воина, его честь и доблесть, – сказал Вартан.

– В Хетаре все не так. Важнее всего внешность рыцаря, милорд, – возразила Лара. – Кому нужно его мастерство, если он не может выглядеть подобающим образом.

Мужчина пожал плечами.

– Да уж, – только и смог произнести он.

Вартан внимательно слушал о глупости и пустых надеждах лесных лордов, заплативших за нее тридцать тысяч и уверенных, что это поможет им снять проклятие Мивы.

– И они приехали в Шуннар, чтобы забрать тебя, предъявив поддельный документ? Что же у вас за магистрат и кто выдал такую бумагу?

– Тот, кому хорошо заплатили, – объяснила Лара. – В Хетаре действуют законы коммерции. Если упустить возможность пополнить карман, так и умрешь в нищете.

Вартан покачал головой:

– Богатство – вещь хорошая, но человек должен стремиться получить его честным путем, а не хитростью.

– Слишком честного сочтут глупцом, – возразила Лара, однако эти слова заставили ее задуматься. Существует и другой взгляд на жизнь, отличный от того, которому ее учили. Может, она поймет все за время путешествия?

Наконец Лара добралась до постели и легла рядом с Носс. Впрочем, сон ее был беспокойным, и рассвет наступил неожиданно быстро. И вот она уже опять скачет в седле. Когда они остановились, чтобы напоить коней, Даграс тихо спросил ее:

– Что случилось, госпожа?

– Плохо спала, – ответила Лара.

– И поздно легла, – пробормотал жеребец. – Тебе мешал лорд из клана Фиакр?

– Зачем Вартану мне мешать? – удивилась девушка. – Лучше пей, пока есть возможность. Мы скоро едем. – Ей очень не хотелось обсуждать это с Даграсом.

Конь опустил голову с пышной гривой.

Когда они подъехали к деревне Камдин, уже почти стемнело.

– Здесь есть постоялый двор для путешественников? – поинтересовалась Лара.

Вартан странно на нее посмотрел.

– Ты моя гостья, Лара, дочь Джона Быстрый Меч. За моим домом присматривает матушка. Она очень обидится, если я позволю тебе и Носс ночевать в другом месте.

– У тебя нет жены или наложницы?

– Я несу ответственность за людей, а клан Фиакр очень велик. Нам принадлежат несколько деревень и еще больше наделов земли. У меня нет времени на жену. Мой младший брат, Адон, несколько месяцев назад взял в дом жену. Ее зовут Элин. А матушку – Бера.

Деревня, к удивлению путешественниц, выглядела богатой и процветающей. Она походила на деревни в Центроземье, но была, на взгляд Лары, более ухоженной. Каждый дом был окружен квадратным участком земли, с садом и огородом. На улицах было много магазинов, на витринах в изобилии представлены всевозможные товары. Эти люди совсем не производили впечатления диких и воинственных. Все мужчины из войска Вартана разошлись по своим домам. На краю деревни, в самом конце главной улицы возвышался большой каменный дом. Он был невысоким, но вытянутым и не бросался в глаза, настолько прекрасно вписывался в окружающий пейзаж.

Едва они подъехали к дому, как дверь отворилась, и на пороге появилась женщина:

– Вартан! Кого ты нашел?

Мужчина спрыгнул с лошади и обнял женщину.

– Двух девушек одних на всей равнине. Я привез их к нам, матушка.

Бера оглядела Лару и Носс пронзительным взглядом.

– Они совсем не кажутся мне беспомощными, сын, – заметила она. – Кто они и откуда приехали в наши края?

Бера была такой же высокой, как и сын, и глаза ее были того же цвета.

– Совсем не такого приема я ожидал от тебя для Лары, дочери Джона Быстрый Меч, и ее компаньонки Носс, матушка, – мягко укорил мать Вартан.

– Она фея, – воскликнула Бера.

– Да, госпожа, – заговорила Лара. – Моя мать была феей. Но меня вырастил отец, служивший солдатом, и бабушка Ина. Я тоже немного владею волшебством, оно никому не причиняет вреда. Если ты откажешься приютить нас с Носс, я все пойму и остановлюсь на постоялом дворе.

Бера весело рассмеялась:

– А она гордая. Выглядит очень хрупкой, но внутри у нее стальной стержень, теперь я вижу. Добро пожаловать, Лара, дочь Джона Быстрый Меч, и ее компаньонка Носс. Входите! Входите! – Женщина проводила их в дом.

– А ты здорово с ней справилась, – прошептал Вартан.

– Теперь я понимаю, почему ты до сих пор не женат. – Голос ее стал резким.

– Я не женат потому, что еще не встретил девушку, на которой хотел бы жениться, – сказал Вартан, с удовольствием наблюдая, как она краснеет.

– Вы приехали как раз к вечерней трапезе, – заговорила Бера. – Еда у нас простая, но ее всегда много.

Все стали рассаживаться за большим столом, слуги тотчас же принялись выносить блюда, чаши и кубки.

– Садитесь! Садитесь! – приглашала Бера. Наконец-то ее сын посадил девушку по правую руку от себя. Неужели это возможно? Смеет ли она надеяться? Она поспешила взять себя в руки. Только время поможет ей получить ответ.

Широко открытыми глазами Лара смотрела на то, что Бера называла простой едой. Свежий вареный лосось с травами, огромный кусок запеченного мяса, пирог с крольчатиной из хрустящего слоеного теста, которого она никогда не пробовала, горох, лук в кремовом соусе, перец в масле, крошечные морковки в медовом соусе, щедро посыпанные толченым орехом. Кроме того, был подан хлеб, большой кусок свежего домашнего масла и круг твердого желтого сыра. В самом конце, когда Лара решила, что ужин окончен, слуги принесли большие чаши с персиками и вишней, а к ним хрустящие ароматные вафли. Все пили эль, лучше которого она не пробовала за всю жизнь. Лара опять задумалась, почему же жителей Дальноземья принято считать дикарями.

– Я знаю, у тебя есть еще один сын, – обратилась девушка к Бере, когда с едой было покончено.

– Да, но он женился и живет своим домом, – ответила Бера. – Здесь остался лишь Вартан и его несчастная мать, которая молит о внуках.

Вартан засмеялся:

– Потерпи, матушка. Я только нашел ту единственную.

Носс округлила глаза и повернулась к Ларе, покрасневшей от смущения.

В зал вошел менестрель и, усевшись у огня, завел песню, которая тоже была незнакома девушкам. Он исполнил много песен о любви и храбрости, о битвах, о которых они тоже ничего не знали, имена героев были им незнакомы. Последняя песня была о безответной, но настоящей любви и о герое, который умер оттого, что сердце его было разбито. Бера улыбалась и кивала в такт музыке. К ней подошла борзая и села у ног, а Бера поглаживала ее, мечтательно глядя вдаль, погруженная в собственные мысли.

Когда музыкант закончил выступление, Бера поднялась.

– Пойдемте, – обратилась она к Ларе и Носс. – Я покажу вам спальню.

Она проводила девушек в маленькую комнату наверху, где тоже ярко горел огонь, по обеим сторонам от которого в нишах каменных стен стояли две кровати. Несомненно, это было место для ночлега очень дорогих гостей.

– Вот здесь вода, чтобы умыться, – показала Бера. – Спокойной ночи.

И она вернулась в залу к сыну.

– Расскажи мне все, – велела она, усаживаясь рядом.

– Это она, – сказал Вартан и поделился с матерью всем, что узнал предыдущим вечером.

Бера внимательно слушала и кивала.

– Но если принц-тень сказал, что у нее есть предназначение, это едва ли означает, что оно в том, чтобы стать женой одного из правителей Дальноземья. Тут что-то другое. Но что? Видимо, она сама хочет этого, раз предупредила тебя, что феи не рожают детей от нелюбимых мужчин. А ложе она готова с тобой разделить. Но тебе необходимо завоевать ее сердце, Вартан. Если на нее оказала большее влияние кровь феи, вряд ли она отдаст тебе свое сердце. А если человека, то у тебя есть шанс.

– Ты меня благословляешь, матушка?

– Благословляю, сын. Предчувствия меня никогда не обманывали. Лара хорошая девушка и станет доброй женой, если ты сможешь ее уговорить, но тебе никогда не удастся повлиять на ее решение. Добейся ее расположения, а там увидим, – посоветовала Бера.

– Лиам увлекся ее компаньонкой Носс, но Лара сказала, что та еще слишком молода для ухаживаний, – рассказал Вартан.

– Та другая показалась мне скромной и застенчивой. Но она может стать совсем другой, если полюбит, впрочем, как и все женщины. Я волнуюсь за твоего кузена не меньше, чем за тебя. Расскажу все завтра сестре Астре. Она будет рада. – Бера встала. – Ложись, сын. Ты много миль преодолел за последние дни. Все же я уверена, что ты должен был найти не Лару и Носс. Что ж, возможно, таков план Небесного распорядителя. – Она поцеловала его в щеку. – Спокойной ночи, Вартан.

Поднявшись, он обнял мать:

– Спокойной ночи, матушка.

Отвернувшись, он посмотрел на пламя. Лара. Как все это могло произойти за столь короткое время. Но Вартан знал, что влюблен. Он никогда не испытывал ничего подобного, здравый смысл покинул его, а это первый признак влюбленности. Она сказала, что у нее есть предназначение. Был ли он частью ее судьбы? Только время способно ответить на все эти вопросы. Вартан быстро прошел к себе в спальню, где лег и мгновенно провалился в сон.

 






Date: 2015-06-05; view: 155; Нарушение авторских прав

mydocx.ru - 2015-2019 year. (0.064 sec.) Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав - Пожаловаться на публикацию