Главная Случайная страница


Полезное:

Как сделать разговор полезным и приятным Как сделать объемную звезду своими руками Как сделать то, что делать не хочется? Как сделать погремушку Как сделать неотразимый комплимент Как сделать так чтобы женщины сами знакомились с вами Как сделать идею коммерческой Как сделать хорошую растяжку ног? Как сделать наш разум здоровым? Как сделать, чтобы люди обманывали меньше Вопрос 4. Как сделать так, чтобы вас уважали и ценили? Как сделать лучше себе и другим людям Как сделать свидание интересным?

Категории:

АрхитектураАстрономияБиологияГеографияГеологияИнформатикаИскусствоИсторияКулинарияКультураМаркетингМатематикаМедицинаМенеджментОхрана трудаПравоПроизводствоПсихологияРелигияСоциологияСпортТехникаФизикаФилософияХимияЭкологияЭкономикаЭлектроника






Глава 5. Путь каравана проходил по Центроземью – самой большой из четырех цивилизованных провинций Хетара





 

Путь каравана проходил по Центроземью – самой большой из четырех цивилизованных провинций Хетара. Мужчинам и женщинам, живущим здесь, не было нужды перебираться в город. Этот край представлял собой огромную равнину, окаймленную с двух сторон холмами, покрытыми виноградниками. На фермах росло все, что необходимо для пропитания, на многих были разбиты прекрасные сады. Караван миновал луга и поля с разбросанными по ним стогами. Дома были красивыми и добротными. Лара, никогда не покидавшая город, ничего подобного не видела. Она смотрела во все глаза, рядом, прижавшись к ней, сидела Носс.

Труда вернулась к ним следующим утром, однако суровое наказание не сломило ее нрав. На нее старались не обращать внимания и не замечать, что ей больно сидеть после вчерашней порки. Белда сказала ей, что она получила то, что заслужила. Рабыням лучше помалкивать. Всем известно, что Рольф дорожит своим живым товаром. Труда это хорошо знала. Вино предназначалось им всем, и своей жадностью и плохим поведением Труда сама навлекла на себя гнев хозяина. Скорее всего, вина им больше не дадут.

День прошел спокойно, а следующим утром караван свернул с главной дороги к холмам. От одного из солдат девушки узнали, что их первая остановка будет в большом дворце главы Лесной провинции. Шесть попутчиц Лары готовились для показа лордам. Когда их продадут, караван двинется к следующей точке пути – Провинции пустынь – владениям принцев-теней.

– Лесные лорды не самые приятные хозяева, – сказала Белда.

– Они добры? – Носс смотрела на нее широко распахнутыми глазами.

– Только к тем, кто много работает. К тем – да, они добры.

Бедняжка Носс пугалась всего, даже собственной тени. Ей надо взять себя в руки, иначе не выжить.

– Я слышала, что они похотливые козлы, – вмешалась в разговор Труда. – А больше всего они любят молоденьких девственниц, таких, как ты, Носс. – Она загоготала.

– Прекрати! – прикрикнула на нее Белда. – Не пугай девочку глупыми рассказами, тем более что все это ложь. Если не закроешь рот, Труда, я пожалуюсь Рольфу. Похоже, ты скучаешь по плетке. А тебе ведь до сих пор больно сидеть.



Труда сверкнула глазами, но промолчала.

С лугов доносилось мычание коров и блеяние овец. Лара была очарована красотой этой земли. Она и представить не могла, что за пределами города существует такой мир. Через два дня они подошли к границам Лесной провинции. Представители власти должны были проверить все бумаги Рольфа, осмотреть багаж, чтобы убедиться, что в нем нет контрабанды, а количество рабов точно соответствует числу, заявленному в документах.

Люди, охранявшие границу со стороны Центроземья, знали, что все бумаги Рольфа Честная Сделка в идеальном порядке, он очень дорожит своей репутацией. Однако контролеры со стороны Лесной провинции тщательно проверили все пункт за пунктом. Местные жители были людьми дотошными. Но через некоторое время все было проверено, ни у одной стороны не возникло вопросов. Караван благополучно пересек границу.

Лара никогда не видела лесов, не говоря уже о том, чтобы жить там. Деревьев было так много, а некоторые из них были такие толстые, с огромными пышными кронами, что закрывали солнце. Правда, город казался ей более светлым. Но здесь тоже было очень красиво, на деревьях пели птицы, в ручейках журчала вода. «Зеленый, – подумала Лара, – очень успокаивающий цвет».

Они опять проезжали цветущие луга. Иногда на дороге попадались олени, испуганно спешащие скрыться в лесной чаще.

Днем караван остановился у реки, чтобы пополнить запас воды и напоить вьючных животных. Вскоре у повозки появился Рольф. Отозвав Лару в сторону, он сказал:

– Когда мы подъедем к дворцу, ты должна оставаться в повозке. Ты предназначена не этим мужланам, а королям Прибрежной провинции. Жители лесов, как известно, похотливы и жадны. Стоит им тебя увидеть, они потребуют продать тебя им, и мне будет стоить немалых усилий отговорить их. Будет лучше для всех, если ты просто спрячешься. Я позабочусь обо всем, но тебя никто не должен увидеть. Понимаешь меня?

– Да, милорд, – ответила Лара. – А возможно ли сделать так, чтобы Носс осталась со мной? Она так напугана, к тому же очень молода.

Рольф задумчиво посмотрел на Лару. Этот взгляд напомнил ей Гая Просперо.

– У тебя доброе сердце, девочка, но за Носс уже заплатили. Она будет принадлежать одному из лесных лордов. Я прослежу, чтобы ее передали доброму господину. Это все, что я могу сделать.

– Да, милорд, – сказала Лара.

После обеда караван свернул с луга на тенистую лесную дорогу. Было лето, и день длился долго, поэтому они добрались до усадьбы засветло. Когда повозка остановилась, Лара выглянула наружу и не увидела ничего, кроме высоких деревьев.

– Где это мы? – спросила она Белду, казавшуюся осведомленнее остальных.

– Посмотри вверх, – прошептала та. – Их дома на деревьях. Видишь лестницы, обмотанные вокруг толстых стволов? Поэтому врагам очень трудно захватить местных жителей. Лестницы узкие и крутые.

Лара удивленно запрокинула голову. Она увидела свет, пробивавшийся сквозь листву, и дым. Значит, в этих странных домах есть еще и очаг. Лара только сейчас начинала понимать, какой разной бывает жизнь за пределами города. Ей так не терпелось лучше узнать этот огромный и удивительный мир. Она попрощалась с попутчицами, посоветовала Носс не плакать, иначе ее сочтут слабой и всегда будут обижать. Лара поблагодарила всех, особенно Белду, за приятную компанию. Потом сидела в повозке и долго смотрела, как их уводят по лестницам в удивительный дом на дереве, молясь о том, чтобы им всем достались добрые хозяева. Рука инстинктивно потянулась к кулону, и вскоре Ларе уже казались глупыми собственные мысли.



Солдат принес ей хлеб, мясо и сыр. Из своей фляги он налил ей немного вина в чашку.

– Спасибо, – поблагодарила его девушка.

Тот кивнул и неожиданно произнес:

– Ты одна из нас, Лара, дочь Джона Быстрый Меч. Мы будем охранять тебя в пути, ничего не бойся. – И он поспешно ушел.

Лара съела принесенный обед, свернулась клубком на матрасе, накрылась покрывалом и приготовилась вздремнуть. Ей было любопытно, что происходит сейчас во дворце над ее головой. Она слышала, как кто-то громко пел. Или это были крики протеста? Она поежилась и села.

Где-то высоко на дереве глава лесных жителей спорил с Рольфом, но Лара не слышала, что он говорил.

– Я передал тебе шесть девушек, – сказал караванщик.

– Ты привез пятерых и одну плачущую перепуганную девчонку. А я заплатил за шесть женщин, – ответил Дурга, глава провинции.

– Я привез тех, кого передал мне торговец, с которым ты договаривался. Разбирайся с ним, милорд. Я всего лишь из хорошего расположения согласился привезти их. Я ничего не получил за услуги, если так тебе понятнее.

– Мне нужны шесть сильных женщин. Женщин, которые будут хорошо работать днем, а ночью ублажать хозяев. А эта девчонка слишком мала, чтобы с ней ложиться. – Он перевел взгляд на Носс: – Сколько тебе лет?

– Двенадцать, милорд.

– У тебя уже есть лунный цикл?

– Нет, милорд, – прошептала девочка. Ее всю трясло от страха.

Белда, стоявшая рядом, обняла ее, чтобы та не упала.

– Я ее не беру, – сказал Дурга.

– Ты волен принимать решение, милорд, – сказал Рольф Честная Сделка. – Я имею право вернуть тебе деньги или послать в город за другой рабыней. В соглашении указано, что эта девочка стоит пять золотых монет. Я могу забрать ее с собой в Прибережную провинцию. Как я уже сказал, это твое решение. Не я выбирал женщин. Я просто доставил их. – Рольф был тверд и непреклонен.

– Мне нужны шесть женщин, – не сдавался Дурга.

– Я могу лишь принести извинения, милорд. Если бы ты договаривался лично со мной, все было бы в полном порядке. Я знаю твои вкусы. Но я согласен пойти на уступки и взять на себя сумму в пять золотых только из хорошего к тебе отношения. – Рольф немного смягчился. – Это последнее мое предложение.

– Что ж, – произнес Дурга, – если ты больше ничего не можешь предложить, так и поступим, Рольф Честная Сделка. Твоя честность и порядочность известны во всем Хетаре.

Неожиданно для всех вперед вышла рабыня по имени Труда и упала на колени перед Дургой.

– В караване есть еще одна женщина, милорд!

– Что? – рассвирепел Дурга. Он рассматривал большую грудь женщины, прикидывая, стоит ли оставить ее себе. Надо будет попробовать ее. Затем он поднял глаза на Рольфа. – Это правда? У тебя есть еще одна женщина? Так ты пытался подсунуть мне девчонку вместо нормальной женщины?

Если бы у Рольфа Честная Сделка было оружие, он тотчас же прикончил болтливую рабыню.

– Да, милорд, у меня есть еще одна женщина. Ее передал одному из королей Прибрежной провинции мой кузен, Гай Просперо. – Он улыбнулся, но взгляд оставался холодным и настороженным.

– Я должен ее видеть! Привези ее завтра, Рольф Честная Сделка!

– Милорд, она предназначена Аркасу, сыну короля, – соврал караванщик.

– Отдай ему Носс, – отозвался Дурга.

– Та девушка очень дорогая и редкая рабыня. Правда в том, что ты не смог бы купить ее, будь она выставлена на продажу, но она не продается.

– Она наполовину фея, – добавила Труда.

Глава Лесной провинции обменялся многозначительным взглядом со своим младшим братом, стоящим рядом.

– Оставьте нас. – Дурга махнул рукой. – Рольф, подожди меня за дверью. – Он повернулся к жене, сидящей тут же на коленях: – Сита, отведи новых рабынь в комнаты. И верни Носс.

Склонив голову в знак согласия, Сита стала подгонять женщин к выходу из комнаты, которая достаточно быстро опустела. Рольф вышел последним. Он надеялся, что глава Лесной провинции, человек весьма недалекий, не рискнет выкрасть Лару. У каравана была хорошая охрана, но она не смогла бы выдержать даже небольшой бой на территории соперника. Проходя мимо Ситы, он коснулся ее руки:

– Будь аккуратнее с Трудой, той, которая посмела заговорить. От нее одни проблемы, – сказал Рольф.

– Я сразу поняла, Рольф Честная Сделка, – ответила Сита. – Благодарю тебя.

Оставшись в опустевшей комнате, Дурга повернулся к брату:

– Ты слышал? Фея, – задумчиво произнес он. – Может, если сможем получить от нее потомство, с нас будет снято ненавистное проклятие, Энда?

Энда пожал плечами:

– Кто знает, к чему приведет это оплодотворение, Дурга? Мне нравится просто быть с женщиной, люблю наслаждаться ее телом. – Это был высокий, красивый молодой человек с румяным лицом, темными волосами и большими карими глазами. Он ничем не был похож на родного брата.

Дурга был коренастым мужчиной плотного телосложения, черноволосый, с маленькими почти черными глазами. Он прятал плохую кожу лица под густой бородой. Дурга был похож на своего отца, тогда как Энда больше напоминал мать. Ее нежданная кончина очень расстроила хозяина.

– Именно фея наслала на нас эти несчастья, – не унимался Дурга. – Почему другая фея не сможет расколдовать нас?

– Рабыня сказала, что она фея лишь наполовину, брат. Сомневаюсь, что она достаточно сильна. Проклятие было наложено более семидесяти лет назад. Только королева фей и эльфов способна снять его, но все феи ушли из леса из-за упрямства нашего деда, – напомнил брату Энда.

– Феи были очень жестокие, – сказал Дурга. – И разве не одна из них задумала в тот день охоту, чтобы посмеяться над всеми?

– Об этом просила фея, а мужчины поддались ее чарам. О чем она думала? Кроме того, она могла бы исчезнуть, если бы захотела. Она хотела того мужчину, брат, – зло сказал Дурга.

– Ты знаешь не хуже меня, брат, что феи способны менять облик, что она и сделала, а когда приняла свой собственный облик, ее сила ослабела, и она была не способна себя защитить. Как и наши мужчины. Разве в те времена все жители Лесной провинции не подчинялись одним правилам вместе с феями, эльфами и великанами? Мы хорошо знали друг друга. Но теперь мы потеряли союзников и прокляты за это, – закончил свою речь Энда.

– Фея сможет помочь нам заслужить прощение, Энда, я уверен в этом, – убеждал брата Дурга. – И у наших детей будет волшебная кровь. Девушка призовет свою королеву, и та снимет с нас проклятие Мивы. Каждое следующее поколение рождается все с менее чистой кровью, хоть и воспитывается в наших традициях. У наших женщин уже тоже не такая чистая кровь, как раньше. Среди нас осталось лишь двое с совершенно чистой кровью, Энда. Мы должны остановить уничтожение народа, пока не стало слишком поздно. Возможно, эта девушка нам и не поможет, но мы обязаны попытаться, раз уж по воле случая она оказалась в наших землях. Эта большая удача, брат!

– Она предназначена для короля Прибрежной провинции. Нам не нужны проблемы, Дурга. Мы уже давно не так могущественны, как раньше. Если за нее заплачено, мы должны отпустить ее с караваном, а сами искать другую фею. Но если за нее должны заплатить, когда будут передавать хозяину, у нас есть возможность перекупить ее у Рольфа Честная Сделка. Когда Гай Просперо получит свои деньги, ему будет все равно, досталась ли она сыну короля или нет. А если она стоит столько, сколько я предполагаю, откуда мы возьмем столько монет, Дурга?

– У нас есть богатства. Спрятанные богатства, Энда.

– Но хватит ли этого? – засомневался молодой человек.

– Добавим свои собственные монеты, – сказал Дурга.

– Согласен! – кивнул Энда. – Но ты должен отдать мне право первой ночи. Ты слишком грубый, чтобы стать первым мужчиной феи. Если ты не задушишь ее, то точно испугаешь до смерти. Уверен, она девственница, в противном случае она не стоила бы так дорого.

– Мама всегда говорила, что ты слишком жадный, – проворчал старший брат.

– Ты слишком нетерпелив для невинной девушки. Кроме того, я заметил, как ты смотрел на ту женщину с большой грудью, которая явно хотела заслужить твое расположение, поэтому и заговорила. Только не говори, что не отправишься к ней сегодня ночью. – Он хитро усмехнулся. – Она выглядит вполне здоровой, тебя ждет хорошая скачка. Она может родить тебе крепкого сына, прежде чем успеет надоесть.

Дурга улыбнулся:

– Да, она, похоже, темпераментная. Представляю, как буду бить ее, вонзать свой корень и наслаждаться тем и другим. Отлично, с этим решено. Ладно, мы покупаем девчонку, и ты будешь первым.

– Позовем караванщика?

– Нет, спустимся к нему и решим все вопросы на месте, – сказал Дурга. – Если мы согласимся на его цену, он не откажет.

Рольф ждал их, прогуливаясь под портиком из крон деревьев. Он поднял голову и посмотрел на братьев:

– Так что вы решили? Вернуть вам деньги или послать в город за другой рабыней?

– Я хочу купить у тебя фею, – сказал Дурга. – Давай пройдем в твой лагерь, чтобы я мог посмотреть на нее и решить, стоит ли она той суммы, которую дает за нее один из королей Прибрежной провинции.

Караванщик выругался про себя. Дурга не только внешне походил на дикого кабана, но и умственно не очень от него отличается. Что ж, делать нечего, остается только назвать цену и покончить с этим. Кузен хотел получить за Лару двадцать тысяч золотых монет, которых у Дурги просто не было, но, чтобы указать ему на всю бесполезность торга, Рольф сказал:

– Король платит двадцать пять тысяч золотом, милорд.

Затем послышались приглушенные вскрики и громкое дыхание братьев. Оправившись от шока, Дурга произнес:

– Мы хотим ее увидеть. Она девственница? Ты гарантируешь?

– Разумеется, – ответил Рольф. У главы Лесной провинции просто нет такой суммы, но он покажет им Лару, чтобы немного помучить. Дурга здорово надоел ему за прошедший вечер.

Они пошли к тому месту, где караван разбил лагерь на ночь. Солдаты охраняли повозку Лары, хотя он и не отдавал такого приказа. Они и сами знали, кто она такая, поэтому считали ее своей.

– Я зайду первым и поговорю с Ларой, прежде чем вы ее увидите – сказал Рольф и полез внутрь.

Носс испуганно посмотрела на него. Он приложил палец к губам, приказывая молчать, и повернулся к Ларе.

– Слушай меня внимательно, Лара, – начал он. – Из-за Труды о тебе узнал глава Лесной провинции. Он хочет тебя увидеть, несмотря на то что я сказал, что король Прибрежной провинции платит за тебя двадцать пять тысяч золотых монет. Я точно знаю, у Дурги нет таких денег, но он настаивает, что хочет на тебя по смотреть. Он очень упрямый. Думаю, он найдет у тебя какой-то недостаток и на этом все закончится.

– Я все поняла, – сказала Лара.

– Отлично. Тогда пошли. Не открывай рта, пока с тобой не заговорят.

Он спустился на землю сам и помог девушке.

– Ее зовут Лара, – сказал Рольф, представляя девушку братьям.

– Пусть снимет одежду, – сверкнул глазами Дурга. – Хочу понять, что за сокровище ты скрывал от нас, караванщик.

Лара развязала тесьму на плечах, и платье упало. Не произнеся ни слова, она стала медленно поворачиваться, чтобы мужчины могли рассмотреть ее. Тот, что моложе, протянул руку и вытащил шпильку из волос, они упали ей на спину тяжелой шелковистой волной. Мужчина покрутил прядь в руках и улыбнулся, глядя прямо ей в глаза. Улыбка была злой. Затем он коснулся ее груди. Лара едва не оттолкнула его руку, но заставила себя сдержаться.

– Раздвинь ноги, девчонка! – Резкий окрик напугал Лару, и она беспомощно посмотрела на Рольфа.

Тот кивнул.

Молодой мужчина встал на колени и засунул толстый палец в вагину.

– Она точно девственница, Дурга, – сказал он. – И сладкая, словно мед, – добавил он.

– Мы берем ее, – сказал глава провинции.

– Милорд, она стоит двадцать пять тысяч золотых монет и обещана Аркасу, сыну короля, – нервно объяснил Рольф.

– За нее уже заплачено? – вступил в разговор Энда.

– Нет, но я получил заказ, когда последний раз был в его владениях. Я обещал, что привезу именно такую девушку. Он хотел взять в жены наполовину фею, такой у него еще нет. Хочу заметить, мой кузен, Гай Просперо, нашел ее с большим трудом. Я просто не могу продать ее, милорд Дурга. – Рольф начинал нервничать. Эти лесные жители известны своей жестокостью.

Лара до сих пор не могла прийти в себя от шока, что ее тело исследовали так грубо, однако выглядела вполне спокойной. Она чувствовала, что караванщика охватил страх.

– Мы заплатим тебе тридцать тысяч, Рольф Честная Сделка, – сказал Энда. – Такая сумма должна развеять твои сомнения. Если Аркас за нее не заплатил, ты можешь сказать, что не нашел подходящей девушки. Он не станет сомневаться, всем известно, что ты человек слова. Нам с братом необходима именно эта девушка. – Он улыбнулся и стал похож на дикого беспощадного зверя.

Караванщик услышал едва различимый шепот Лары:

– Скажи «да».

– Не в моих привычках торговаться так открыто, как простые торговцы, – сказал Рольф. – Я верну девушку в повозку, и мы спокойно все обсудим. Может, вернемся в твою усадьбу, Дурга, и поговорим за стаканчиком хорошего вина? – Он надел на Лару платье.

– Согласен! – Дурга бросил на Лару еще один жадный взгляд. – Пошли, Энда!

Рольф и Лара забрались в повозку.

– Ты в своем уме? – спросил он. – Они жестоки, будут ужасно с тобой обращаться да еще попытаются украсть свое золото. Помоги нам, Небесный распорядитель!

– Послушай меня, милорд, – сказала Лара. – С того самого момента, когда я узнала, что должна расстаться со своей семьей, со мной происходят странные вещи. Я никогда не знала, что обладаю даром предчувствия, но благодаря этому могу сохранять спокойствие. Хоть я и не верю в то, что владею колдовством, но, полагаю, все дело в моей крови. Не знаю, каковы у этих двоих причины заполучить меня, но они есть. Лорды пойдут на насилие, если ты не согласишься. Ты покинешь их и двинешься в путь, затем что-то случится, о чем ты даже не догадывался, а они скажут, что не знали об этом. Прими их золото, милорд, но поставь условие, что сделка совершится, когда караван пересечет границы провинции. Только тогда меня и передадут. Моя бабушка, Ина, рассказывала мне об истории этих земель, и я знаю, что местные жители не позволят унизить себя прилюдно. Это единственный способ уберечь себя, милорд. И никто не сможет сказать потом, что Лара, дочь Джона Быстрый Меч накликала на тебя беду.

Рольф покачал головой:

– Это, должно быть, действительно волшебная кровь наделила тебя такой мудростью, Лара. Я поступлю именно так, как ты говоришь, и благодарю тебя за совет. Прости, что вынужден оставить тебя с этими людьми. Ты заслужила лучшей доли.

– Это лишь начало моего пути, Рольф Честная Сделка.

– Это все из-за меня, – захныкала Носс.

– Нет, во всем виноват человек, купивший тебя, – успокоила девочку Лара. – Среди торговцев немного честных людей. Тот, что тебя купил, просто хотел заработать несколько монет. Не сомневаюсь, что Рольф их все равно получит.

– Что же со мной будет? – спросила Носс.

– Тебя продадут в Провинции пустынь или королям Прибрежной провинции. Они добрые хозяева, уверена, у тебя будет хороший господин.

– Значит, я останусь одна?

– Ты и здесь осталась бы одна, – ответила Лара. – Я попрошу солдат приглядывать за тобой.

– Ты ведь очень важный человек, да, Лара? – спросила Носс, оглядывая ее испуганным взглядом.

Лара рассмеялась:

– Нет, ничего подобного. Солдаты охраняли меня, потому что мой отец был солдатом. Теперь он Доблестный Рыцарь. Они гордятся им. И я тоже.

– Так почему же тебя продали в рабство, если твой отец Рыцарь? – удивилась Носс.

– Чтобы стать членом ордена, надо принять участие в турнире, который проходит раз в три года. Для этого надо быть красиво одетым, иметь хорошего коня и оружие. Все это стоит много золота. Мой отец отличный воин, но, к сожалению, беден. Моя мачеха предложила меня продать, и оказалась права. Гай Просперо дал за меня отличную цену. Папа смог участвовать в турнире и стал одним из пяти победителей. Вот такова моя история.

– Но ты очень красивая, – отозвалась Носс. – А красота всегда занимает важное место в мире. И ты еще наполовину фея.

– Моя мать-фея бросила меня, когда я была совсем маленькой. Я ничего не знаю о волшебстве.

– Но ты подарила мне волшебное благословение, – напомнила Носс, и ее губы задрожали.

– Да, и так и будет, – улыбнулась Лара и погладила девочку по волнистым густым волосам. – Спи, малышка. Завтра караван двинется в сторону Провинции пустынь.

Носс легла и быстро заснула.

Лара прикоснулась к кулону.

И это моя судьба? – спросила она.

Нет , – прозвучал ответ в ее голове, – но у тебя есть здесь задание, которое надо выполнить.

Какое же?

Очень скоро узнаешь , – ответила ее волшебная защитница Этне. – Тебе придется пожертвовать собой, но мы поможем. Будь храброй!

Лара закрыла глаза. Будь храброй! Что ж, она будет. Ей было так страшно, когда тот мужчина прикоснулся к ее телу, но она смогла остаться спокойной внешне. Она знала, что скоро он засунет в нее и свой мужской корень. Это читалось в его глазах. И другой человек тоже. Он смотрел на нее и облизывался, когда молодой мужчина ощупывал ее своими грубыми руками. Зачем все это? Этне сказала, что это случится, поскольку должно было случиться. Яркий свет, исходящий от кулона, всегда был с ней, Лара даже не помнила, когда он появился, и говоривший с ней голос был таким знакомым. Интересно, как проходят переговоры Рольфа с лесными лордами? Лара знала, они будут недовольны его решением.

Так и случилось.

– Ты передашь ее только на границе? Ты принимаешь нас за дураков, Рольф Честная Сделка? – возмущался Дурга.

– Моя репутация дороже золота, – ответил тот ледяным тоном. – Но я должен защитить себя, милорд Дурга. Вы предложили мне большую сумму, а я знаю, что вы не обладаете богатством. Лара – очень ценная рабыня. Она предназначалась сыну короля. Я знаю ее владельца, мы с ним родственники. Аркас согласился заплатить двадцать пять тысяч за эту девушку. Вы предложили тридцать. Надо быть глупцом, чтобы не согласиться. Кузен наказал бы меня, откажись я от выгодной сделки. Но я еще не видел вашего золота, и, пока не увижу, соглашения не будет, милорды. А если вы заплатите мне и заберете девушку, у вас будет соблазн напасть на караван и вернуть свои монеты. Путь каравана ни для кого не тайна. Мы обязаны согласовывать его с гильдией, как и остановки, и количество солдат-охранников. Вы можете украсть золото и убить меня, а потом скажете, что вообще меня не видели.

Я согласился продать вам Лару, но передам ее только когда караван дойдет до границы с Провинцией пустынь. Солдаты на границе будут свидетелями передачи товара. Вы отсчитаете монеты, а я отдам девушку. Таковы мои условия. Если вы не согласитесь, я уезжаю и даю вам слово, что больше никто не отправит сюда ни одной стоящей рабыни.

– Ты обвиняешь нас в том, что мы способны напасть на тебя? – сверкнул глазами Дурга. – А ты не думаешь, что мы можем забрать девчонку прямо сейчас и убить тебя и твоих людей?

– Вы живете по древним традициям, милорд, и не посмеете поступить подло в открытую. Если вы дадите мне слово, то сдержите его, и мы можем пожать друг другу руки.

– Хорошо, я даю тебе мое слово, – сказал Дурга.

– Так протяни и руку, – ответил Рольф.

– А слова тебе не достаточно? – взревел Дурга.

– Нет, не достаточно! – Рольф тоже повысил голос. – Пожмем друг другу руки, или соглашения не будет. Я давно знаю тебя, милорд. Члены гильдии караванщиков последние годы не могли чувствовать себя в безопасности на твоей земле из-за собственной глупости.

Дурга протянул грубую широкую ладонь:

– И твой брат тоже.

Энда рассмеялся и обменялся с караванщиком крепким рукопожатием.

– Значит, соглашение заключено, Рольф Честная Сделка? – спросил он. – Жду не дождусь, когда красавица Лара окажется в моей постели.

Караванщик кивнул:

– Да. Я выезжаю на рассвете. Через два дня мы подойдем к границе – там и встретимся. Золото будет посчитано, взвешено, тогда девушка будет ваша. – Он помолчал и добавил: – Мой кузен, безусловно, будет доволен, а вот Аркас расстроится. Может, мне послать сообщение в Прибрежную провинцию, чтобы вы поторговались между собой? – «Не помешает немного позлить этих лесных лордов», – подумал Рольф. Он был недоволен, что придется оставить Лару с ними. Все же ее отец был Доблестным Рыцарем и очень известным человеком еще до того, как выиграл турнир.

– Мы же договорились и пожали руки, – возмутился Дурга. – Ты не можешь отменить сделку, караванщик.

Рольф притворился, что думает.

– Да, ты прав, что же терять время? В конце концов, в моем деле время – деньги. Ах да, еще. Лара носит кулон на тонкой золотой цепочке. Его надела ей мать-фея. Гай Просперо велел, чтобы его никогда не снимали. Кто знает, на что способны его чары? – Он улыбнулся и оставил их озадаченными его последними словами.

– Девчонка умеет колдовать, – воскликнул Дурга. – Я знал это! Она стоит каждой заплаченной за нее монеты. И феи более страстные, чем простые женщины. Лиши ее девственности, брат, и научи кое-каким штучкам, а там уж настанет и моя очередь, я не люблю ждать. Скажи, был ли вход в ее пещеру достаточно узким?

– Никогда не видел такой девственницы, – ответил Энда и тут же пожалел о своих словах. В глазах брата сверкнула зависть.

– Мы договорились, что ты будешь первым, но я должен взять ее той же ночью. Это будет честно, поскольку я вложил больше золота, чем ты.

Энда рассмеялся:

– Матушка всегда тебя считала жадным, Дурга. Девушка узнает нас обоих первой ночью. И, надеюсь, она поймет, что для нас не важно, кто будет отцом ребенка, а тот все равно получит волшебную кровь. Мы не подумали об этом. Мы должны найти таких женщин для всех наших мужчин, чтобы у каждого был сын от феи. И тогда проклятие с нас снимут.

– Ты должен немедленно жениться на Тире, – сказал Дурга. – Она должна быть готова растить сына феи.

– Мы не можем убить ее, как остальных, – сказал Энда. – Несчастье постигло нас, потому что наши мужчины убивали фей. С этой девушкой мы должны хорошо обращаться, в ее утробе будет наше будущее.

– Мне стыдно, что во мне течет испорченная кровь женщины из Центроземья. А когда-то наша кровь была чиста, мы женились лишь на себе подобных. Нам не нужны были чужестранки, чтобы рожать сыновей.

– Та же женщина подарила нам жизнь, – сказал Дурга. – Она, видимо, была умна, раз смогла заманить мужчину к себе в постель, когда кормила меня. Никто раньше так не делал. Они нянчили младенцев, как молодые овечки, не догадываясь, что, когда детей отнимут от груди, их передадут настоящим матерям. Они и не подозревали, несчастные глупые овечки, что эти самые мужчины, что оплодотворили их, задушат их и похоронят в самой темной части леса. – Он рассмеялся.

– Перемены произойдут не с нашим поколением, – сказал Энда. – Может, лишь во времена наших сыновей или даже внуков. Но настанет день, когда мы опять сможем рожать сыновей от наших женщин. Они не будут больше плакать из-за того, что бесплодны, потому что на наших дедов было наложено проклятие за убийство феи. Мы подарим людям новую жизнь, Дурга. Потомки будут почитать нас как героев.

Дурга кивнул и залпом осушил большой кубок вина.

– Я пошел, – сказал он. – Меня ждут молодые свежие девушки. Караванщик может ехать завтра. Мы не причиним ему вреда. До границы можно доскакать за день, караван идет медленнее. А я буду развлекаться с Трудой, пока она на ногах сможет устоять, а воспоминания о красавице Ларе предадут мне силы. – Он усмехнулся и встал. – Я скажу Сите, что ты скоро женишься на ее сестре Тире. Думаю, лучше всего осенью, да?

– Почему бы и нет, – пожал плечами Энда. – Мы определим дату свадьбы, когда прекратится лунный цикл Лары. Она уже будет нечистой, и мне понадобится новая свеженькая красотка. Тира станет хорошей заменой. А Лара как раз родит сына ко дню моей свадьбы.

Братья попрощались, и Энда остался пить вино. Он даже подумал взять себе на ночь одну из новых рабынь, но понял, что не может расслабиться, зная, что совсем рядом в своей повозке спит Лара. Он облизал губы, предвкушая их первую ночь. Она будет напугана, но он успокоит ее поцелуями и ласками. Затем убедит, что у нее нет выбора, она должна отдаться ему, и тогда он войдет в ее пещеру, заполнив все пространство своим мужским корнем, и оставит ее, почти бездыханную, пораженную его мужской силой. А брат будет наблюдать за ними, предвкушая собственное удовольствие. А потом сам покроет ее и будет выть от удовольствия. Дурга всегда был шумным любовником. Он усмехнулся, представив, как распахнутся от удивления глаза Лары, когда она почувствует в себе его толстый мужской корень. Он признавал преимущество брата, зато у него самого корень намного длиннее. Энда с удовольствием посмотрел на выпирающий под туникой бугорок. Даже воспоминания о волшебной девчонке заставляли кровь бежать быстрее. Он вышел из дома и, стоя под портиком, вглядывался в очертания повозок каравана, смутно просматривавшихся в темноте. Предмет его страстных желаний мирно спит. А может, она тоже думает о нем?

 

Лара чувствовала его. Он был рядом, и его присутствие мешало.

Я не хочу этого , – пробормотала она, неслышно обращаясь к кулону.

Это твоя судьба, ты должна пройти через это , – ответил голос.

Они мне противны, эти лесные лорды .

Ты не останешься у них надолго , – обещала Этне. – Еще совсем немного. Будь сильной, девочка. Тебя охраняют .

Все проснулись еще до рассвета. Носс тихонько потрясла Лару, и, когда та проснулась, дала ей хлебную лепешку и сыр. Лара поблагодарила и принялась за еду. Она плохо спала ночью, но знала, что ей потребуется много сил, чтобы пережить то, что ее ожидает. Она улыбнулась, вспомнив, как вчера Рольф пытался спасти ее от жестоких лесных лордов. Почему она им так необходима? Дело не только в ее красоте. Если это так, то она стала для Лары настоящим проклятием. Нет, она чувствовала, что здесь какая-то тайна. Но какая? Хочется верить, что правда не окажется очень страшной.

Носс принесла таз с теплой водой.

– Не стоит пытаться услужить мне, Носс, – сказала Лара.

– Ты спасла меня от этих ужасных мужчин, – прошептала девушка. – Я навеки в долгу перед тобой и должна сделать хоть что-то приятное, пока мы вместе.

– Спасибо. – Лара быстро помылась. Затем она села рядом с Носс и посмотрела на нее очень серьезно. – Через два дня мы расстанемся, Носс. Солдаты будут защищать тебя, но ты должна перестать бояться жить. Жизнь – это счастье. Обещай, что каждый раз, когда тебя будет охватывать страх, ты будешь вспоминать мои слова.

– Ты храбрая, – сказала Носс.

– Совсем недавно я безмятежно жила в квартале солдат, Носс. У меня тоже нет богатого опыта, который бы помогал мне, я всего на три года старше тебя. Нам обеим предстоит долгий путь, и тебе и мне. И то, как мы пройдем этот путь, зависит от нас самих. Если ты выбираешь постоянный страх, путь для тебя будет очень неприятным. Но если смотреть на все с энтузиазмом, радостно встречать каждый новый день, получать удовольствие и ценить то, что подарила тебе судьба, этот путь будет не таким ухабистым.

– Неужели ты не боишься остаться с лесными лордами? – спросила Носс.

Лара вздохнула:

– Боюсь? Может, немного, но я справлюсь. Мой страх даст им возможность почувствовать свое могущество и власть надо мной. А я этого не допущу. У них какие-то планы, но я знаю, что не останусь здесь надолго. Мой путь не заканчивается здесь, в лесу. Он куда сложнее и извилистее. – Лара улыбнулась. – Давай свернем матрасы и сложим покрывало. Скоро караван тронется. Нас ждет долгий и трудный день.

Носс покачала головой:

– Ты такая храбрая.

– Я стараюсь быть такой, иначе пропаду.

– Я тоже попробую, – обещала Носс.

Они покинули владения главы Лесной провинции с первыми лучами солнца, и вновь их ждала дорога, как и каждый день с тех пор, как они покинули город. В полдень повозки остановились, чтобы дать отдых животным. Все поели и вновь отправились в путь, не останавливаясь до тех пор, когда долгий летний день уже почти завершался.

Вечером к ним зашел Рольф Честная Сделка, проверить, как поживают девушки. Он погладил Носс по щеке:

– Я продам тебя только доброму господину, малышка. Я обещал Ларе.

– А я обещала ей не бояться, – ответила Носс.

– Отлично! – усмехнулся караванщик.

– Мы уже завтра будем на границе? – спросила Лара.

– Поздно вечером. После того как сделка будет совершена, мы отправимся в путь. Лара, я могу перейти границу и отказаться от соглашения. Короли Прибрежной провинции заплатят за тебя не меньше.

– Ты наживешь себе жестокого врага, милорд, – покачала головой Лара. – Он обязательно пожалуется в гильдию, а может и нападать на караваны. Гай Просперо не одобрил бы такого поведения. Твоя репутация очень пострадает. Ты дал слово и должен его сдержать. Спасибо тебе за доброту.

– Мне больно осознавать, что такая прекрасная рабыня, как ты, останется в клане лесных жителей, – сокрушенно ответил Рольф. – Ты заслужила лучших хозяев.

Лара рассмеялась:

– Не смущай меня, милорд, своими комплиментами. Я ведь могу и поверить им. Я не знала матери, но уверена, что ее волшебная сила хранит меня. Тому служит доказательством хрустальная звезда, которая всегда со мной. Все будет хорошо.

– Лара говорит, что не останется здесь надолго, – произнесла Носс.

– Что это значит? – вопросительно посмотрел на девушек Рольф Честная Сделка.

– Интуиция, милорд, и ничего больше.

– Волшебство, – с пониманием кивнул Рольф. – Только феи могут знать такие вещи. Теперь мое сердце спокойно, Лара. Я караванщик, торговля – мой хлеб. Но я тоже человек, как и мой кузен, мы хотим, чтобы люди, которых мы продаем, попали к хорошим хозяевам. Я заработал очень много, но меньше, чем рассчитывал, хотя должен признать, что благодаря тебе я получил огромную прибыль, о которой мой кузен мог только мечтать. Я отправлю ему золото прямо из Провинции пустынь.

– А это не опасно, отправлять так много золота с другим караваном?

– Нет. Я передам монеты одному человеку, банкиру принцев-теней. Он отправит волшебную почту в город тому, кто управляет счетом моего кузена, а тот, в свою очередь, своему банкиру. Я не могу позволить себе возить такие суммы. Мы попадем в город месяцев через семь-восемь.

Рольф попрощался и ушел, а девушки раскатали матрасы и приготовились провести еще одну ночь в своей повозке. Следующий день был похож на предыдущий, лишь пейзаж стал меняться. Лес поредел, а потом и вовсе закончился. Несколько часов перед закатом они ехали по песчаной почве, поросшей редкими кустарниками. Когда совсем стемнело, караван добрался до границы между Лесной провинцией и Провинцией пустынь.

Ворча, охранники тщательно проверили товар и документы.

– Почему ты везешь двух рабынь вместо одной? – спросил солдат.

– Одна рабыня оказалась негодной, и я взял ее с собой. Продам в других землях, – объяснил Рольф.

Ответ был принят, и караван пропустили. Рольф отправился получать разрешение на ночлег.

– Завтра утром здесь будет глава Лесной провинции, чтобы совершить сделку, – сказал он служащему на территории Провинции пустынь. – Полагаю, он появится, как только встанет солнце. Речь идет о больших суммах, поэтому мы решили закончить все здесь. Поблизости есть банкир?

– Я отправлю за ним на рассвете. Тебе лучше не уезжать, пока не передашь ему деньги, чтобы он положил их на счет в городе.

Все поели и приготовились ко сну. Небо здесь было очень черным, с рассыпанными по нему яркими звездами. В Центроземье луна была голубой, Ларе было странно видеть сейчас на небе красновато-оранжевый диск. А ведь еще вчера вечером она любовалась бледно-зеленой луной в Лесной провинции. Интересно, какого цвета ночное светило в Прибрежной провинции и увидит ли она его? Может, однажды она окажется где-то в Дальноземье и увидит все четыре луны Хетара?

– Ложись, Лара, – прервала ее размышления Носс.

– Сейчас. – Она хотела еще немного насладиться тишиной и ощущением свободы. Лара знала, когда ее передадут лесным лордам, у нее не будет времени побыть в одиночестве. Она всегда дорожила этой возможностью. Лара посмотрела на кулон. Неяркий свет вспыхнул и погас.

Что ты хочешь? – спросила Этне.

Оставаться храброй. Не показывать своего страха лесным лордам .

Вся сила в тебе самой , – последовал ответ. – У тебя все есть, надо только использовать.

Лара опустила руку, и кулон остался лежать в ложбинке между грудей. Она почувствовала, как тепло разливается по всему телу. Однажды она спросила отца, не голос ли матери она все время слышит, но тот ответил, что нет. Илона надела на Лару цепочку, которую носила сама. Когда она первый раз показала Джону эту звезду, то рассказала, что тоже слышит голос. Значит, это самое настоящее волшебство, и Лара была рада, что у нее есть такой кулон. Странно, но она действительно почувствовала себя сильнее и даже удивилась, что никогда раньше не ощущала ничего подобного. Она последний раз взглянула на небо и легла. Носс уже спала, успокоенная, что завтра ей предстоит отправиться дальше, а не остаться с лесными лордами.

На следующее утро Носс проснулась рано и вновь принесла Ларе еду и воду для умывания. Лара поблагодарила добрую девушку, поела и быстро умылась. К тому времени, как она закончила, прибыли и лесные лорды. Заслышав стук копыт, Лара расчесала волосы и заплела их в косу, понимая, что скоро за ней не пришлют. Рольф Честная Сделка не передаст ее новым хозяевам, пока не пересчитает все золотые монеты.

Действительно, прошло несколько часов, прежде чем подозрительный караванщик удостоверился, что все золото настоящее, количество монет и вес был такой, каким и должен быть.

Когда послали за Ларой, банкир Провинции пустынь стоял рядом с Рольфом, готовый принять золото. Успокоив Носс и напомнив ей о своих словах, она поцеловала девушку и ушла. Вскоре были подписаны все необходимые бумаги о передаче права владения Ларой Гаем Просперо при посредничестве Рольфа Честная Сделка лордам Дурге и Энде из Лесной провинции. Лара, дочь Джона Быстрый Меч, пересекла границу провинции и была передана в собственность новым хозяевам.

 






Date: 2015-06-05; view: 214; Нарушение авторских прав

mydocx.ru - 2015-2019 year. (0.03 sec.) Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав - Пожаловаться на публикацию